¿Que es la Organización Internacional de Maderas Tropicales?

Con la finalidad de que nuestros lectores se informen y sumen sus conocimientos, hoy vamos a dedicar un espacio en este blog a la Organización Internacional de Maderas Tropicales - OIMT o The International Tropical Timber Organization(ITTO) por sus siglas en ingles, con la propia descripcion que mustran en su paginal web, la OIMT es una organización orientada a la acción, que formula normas y directrices relacionadas con sus objetivos y ayuda a los miembros a aplicarlas mediante un programa de anteproyectos (o estudios analíticos), proyectos y otras actividades. La mayoría son ejecutados por organizaciones nacionales y locales, que incluyen entidades del gobierno, la sociedad civil y el sector privado, y una pequeña secretaría supervisa, controla y evalúa el programa de actividades bajo la dirección del Consejo Internacional de las Maderas Tropicales.

El programa de acción de la OIMT cubre una amplia diversidad de temas relacionados con la ordenación de los bosques tropicales, la comercialización y el comercio de las maderas tropicales y otros productos forestales, y el desarrollo de industrias forestales. Por ejemplo, actualmente se están ejecutando proyectos en ocho países para establecer áreas de conservación transfronteriza; otros están encaminados a generar empleos y mejorar los medios de sustento de las comunidades necesitadas contribuyendo a la transformación de productos de madera de valor agregado, mientras que el objetivo de otro grupo de proyectos es aumentar la transparencia del comercio de maderas tropicales. Para más información sobre las actividades de la OIMT, seleccione un tema del menú presentado a la izquierda.

El programa de acción se financia a través de subvenciones provistas por los países donantes (principalmente los gobiernos de Japón, Suiza y Estados Unidos) y por algunas instituciones privadas (tales como Ito-Yokado, una cadena de supermercados japonesa). En diciembre de 2003, el valor total del conjunto de más de 700 proyectos, anteproyectos y actividades iniciados durante la existencia de la Organización ascendía a 258 millones de dólares estadounidenses.

breve reseña:
La Organización Internacional de las Maderas Tropicales (OIMT) se creó en 1986 bajo los auspicios de las Naciones Unidas, en medio de una creciente preocupación mundial por el destino de los bosques tropicales. Si bien casi todo el mundo entonces se alarmaba ante la tasa de deforestación de muchos países tropicales, en general se aceptaba también que el comercio de maderas tropicales era una de las claves del desarrollo económico de estos países. La historia de la OIMT se basa en la armonización de estos dos fenómenos aparentemente dispares. Los orígenes de la OIMT datan de 1976, cuando comenzó la prolongada serie de negociaciones que dio lugar al primer Convenio Internacional de las Maderas Tropicales (CIMT) en el cuarto período de sesiones de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo (UNCTAD), como parte del programa sobre productos básicos de esta organización. Como resultado de estas negociaciones, se acordó el CIMT de 1983, que rigió las labores de la Organización hasta el 31 de diciembre de 1996, cuando fue reemplazado por el CIMT, 1994. En enero de 2006, concluyeron las negociaciones para un convenio sucesor, nuevamente bajo los auspicios de la UNCTAD. Se prevé que el CIMT de 2006 entrará en vigor en el año 2008.A medida que avanzaba el proceso de negociación del primer CIMT a principios de los años ochenta, la preocupación por el destino de los bosques tropicales seguía aumentando y se instaba a la comunidad internacional a movilizar acciones para evitar su desaparición. Para entonces, la conservación había pasado a ser una consideración por lo menos tan importante como el comercio. Esto se refleja claramente en el preámbulo del Convenio, en el cual se da la misma importancia a la conservación que al comercio. Los creadores del Convenio consideraban que un comercio próspero de maderas tropicales, si se fundamenta sobre una base de recursos forestales correctamente manejada, puede constituir la clave del desarrollo sostenible, ofreciendo valiosas divisas extranjeras y fuentes de empleo y evitando a la vez la destrucción, degradación y eliminación de los bosques naturales. El CIMT que finalmente entró en vigor no era un tipo convencional de acuerdo de productos básicos. En realidad, el convenio estaba dirigido tanto a la conservación y desarrollo de los bosques como al comercio de maderas. En efecto, el convenio anticipó las preocupaciones descritas posteriormente en el Informe Brundtland de 1987 y en la Cumbre de la Tierra de 1992, porque sus componentes comerciales eran tanto instrumentos para la conservación de los bosques tropicales como fines en sí mismos.El CIMT de 2006 se basa en los fundamentos de los convenios anteriores, concentrándose en la economía mundial de las maderas tropicales y la ordenación sostenible de la base de recursos y alentando a la vez el comercio de maderas y un mejor manejo de los bosques. Además, contiene disposiciones más amplias para el intercambio de información, inclusive de datos del comercio de las maderas no tropicales, y permite la consideración de temas relativos a las maderas no tropicales en la medida en que éstas se relacionan con las maderas tropicales.

Una organización única
La OIMT ocupa un lugar singular en la familia de las organizaciones intergubernamentales. Por ser una organización de productos básicos, está interesada en el comercio y la industria, pero al estar fundamentada sobre un convenio ambiental, la Organización dedica también una atención considerable a la ordenación sostenible de los recursos naturales. Asimismo, administra su propio programa de proyectos y otras actividades, lo cual le permite poner a prueba y operacionalizar rápidamente su trabajo relativo a políticas. Entre los rasgos característicos de la Organización se incluyen también los siguientes:
sociedad igualitaria para la adopción de decisiones, formulación de políticas y ejecución de proyectos entre los miembros productores (países tropicales en desarrollo) y los miembros consumidores de maderas tropicales (en su mayor parte, países templados desarrollados);
activa participación de las organizaciones del comercio y la sociedad civil en las reuniones y en las actividades relacionadas con proyectos;
formulación y ejecución de proyectos en países miembros productores utilizando principalmente expertos locales;
reuniones semestrales de su órgano rector (el Consejo Internacional de las Maderas Tropicales), lo cual permite un ritmo relativamente ágil de debate, decisiones y acción.

¿Qué hace la OIMT?
La OIMT prepara documentos de política acordados a nivel internacional para fomentar la ordenación forestal sostenible y la conservación de los bosques, y ayuda a sus países miembros tropicales a adaptar tales políticas a las circunstancias locales y llevarlas a la práctica a través de proyectos. Además, la OIMT recopila, analiza y distribuye datos sobre la producción y el comercio de maderas tropicales y financia una diversidad de proyectos y actividades para el desarrollo de industrias tanto a escala artesanal como industrial. Para mayor información sobre el programa de actividades de la OIMT, diríjase a la OIMT en acción o al Programa de Trabajo Bienal de la Organización para 2004–2005.Los miembros pueden presentar propuestas de proyectos al Consejo para su examen y financiación conforme al ciclo de proyectos de la OIMT. Entre éstos se cuentan, por ejemplo, proyectos piloto y de demostración, proyectos de desarrollo de recursos humanos, y proyectos de investigación y desarrollo; el Plan de Acción de Yokohama estipula el tipo de actividades que debe emprender la Organización en relación con proyectos y con políticas. Todos los proyectos se financian mediante contribuciones voluntarias de los miembros, principalmente de los países miembros consumidores. Desde que inició sus actividades en 1987, la OIMT ha financiado más de 700 proyectos, anteproyectos y actividades con un valor total de más de 280 millones de dólares. Los principales donantes son los gobiernos de Japón, Suiza y Estados Unidos de América.

Estructura de la OIMT
El órgano rector de la OIMT es el Consejo Internacional de las Maderas Tropicales, compuesto por todos los miembros de la Organización. Según se indicó anteriormente, la OIMT tiene dos categorías de miembros: productores y consumidores. Las contribuciones anuales y los votos de los miembros se distribuyen equitativamente entre estos dos grupos. Dentro de cada grupo, las contribuciones y los votos de cada miembro se calculan en base a su participación en el mercado y, en el caso de los productores, también en base a la extensión de bosques tropicales dentro del país.El Consejo recibe el apoyo de cuatro comités, de participación abierta a todos los miembros y observadores, los cuales le brindan asesoramiento y asistencia sobre asuntos relacionados con políticas y con proyectos. Tres de los comités están dedicados a las tres principales esferas de trabajo de la Organización en materia de políticas y proyectos: información económica e información sobre el mercado; repoblación y ordenación forestales; e industrias forestales. Estos comités a su vez reciben el apoyo de un Grupo de Expertos para la Evaluación Técnica de Propuestas de Proyectos y Anteproyectos, que examina la calidad técnica de las propuestas y su compatibilidad con los objetivos de la OIMT. El cuarto comité, de Finanzas y Administración, asesora al Consejo sobre asuntos relacionados con el presupuesto y otros aspectos financieros y administrativos relativos al manejo de la Organización. El Plan de Acción de Yokohama (que se prorrogó hasta fines de 2007) incluye un gráfico con la estructura administrativa de la OIMT. Los sectores no representantes de gobiernos miembros han creado dos grupos asesores, el Grupo Asesor del Comercio (GAC) y el Grupo Asesor de la Sociedad Civil (GASC), con el fin de facilitar su participación en el Consejo y contribuir al proceso de decisiones del mismo.La OIMT cuenta con una pequeña secretaría de aproximadamente 35 miembros con sede en Yokohama, Japón. La secretaría está dirigida por el Director Ejecutivo, quien es responsable ante el Consejo de la administración y aplicación del convenio conforme a las decisiones del mismo. La Organización tiene también oficinas regionales en América Latina y África para ayudarla con la supervisión de proyectos y otras actividades.

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